曾将病毒与武汉连结 《自然》期刊道歉了:停止新冠污名化

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新冠病毒不仅袭卷全球,并在其起源与名称上引起国际间争论。对此,国际科学期刊《自然》在其社论中指出,这场大流行已充满了极其恶劣的种族主义与歧视,特别针对亚洲人,而教育与研究将会因此付出代价。此外,社论中也提到先前该期刊因将新冠病毒与武汉及大陆连结,一併致歉。

社论指出,世界卫生组织(WHO)2月时就已将这场因新型冠状病毒造成的疾病称为「严重特殊传染性肺炎」(COVID‑19,简称新冠肺炎),此一名称很快由多个提供公共卫生讯息相关组织所接受,在替此一疾病起名之际,WHO曾委婉地提醒,曾将病毒与武汉以及大陆连结起来的新闻报导是有误的,包括《自然》期刊在内,「对此,我们承认当初的做法确实有误,愿为此承担责任并道歉」。

社论指出,多年以来,人们早已习惯将病毒性疾病与疫情首爆地区、地点或地域连结在一起,例如「中东呼吸症候群」(MERS)、或者是以乌干达一片森林命名的「兹卡病毒」(Zika)。但自2015年以来WHO发布指南中,要求停止此类做法,以减少污名化与恶劣影响,例如对所涉及区域或当地区民的恐惧或愤怒。该指南中也强调,病毒会感染所有人类:一旦发生疫情,无论是谁或者来自何处,任何人都处于风险之中。

但是,至今世界各国正努力控制新冠病毒传播,一小群政客仍死抱着过时旧词汇不放,例如曾经将病毒与大陆连结在一起的美国总统川普,巴西总统波索纳洛(Jair Bolsonaro)之子、巴西眾议员爱德华多(Eduardo Bolsonaro)称新冠疫情是大陆的错;此外,包括英国在内的其他地区的政客,同时也表明大陆需要负责。

社论称,持续将病毒和疾病,与疫情发源地连结在一起是不负责任且须立即停止的。传染病流行病学家库查司基(Adam kucharski)在他2月出版的应时之作《传染的规则》(The Rules of Contagion)提醒大眾:歷史表明,大流行会导致某些群体遭污名化,这就是为什么我们所有人都要谨言慎行;如果存有疑问,可以徵求他人意见,但无论如何一定要根据有共识的证据上。

社论分析,如果我们不能做到这一点会造成严重后果。很明显地,自从首起疫情传出后,在全球各地的亚洲人饱受种族歧视,造成了难以言喻的人性代价,例如他们的健康与生计造成代价。

社论称,虽然执法单位正在调查仇恨犯罪,但此时对于某些人而言已为时已晚,包括70多万在海外留学的大陆大学生、硕士生、博士生中大部分的人。集中在澳洲、英国与美国的大陆留学生,在许多学校关闭后已陆续回到大陆,但也有些没有回国的学生左右为难,一方面担心继续遭受种族歧视,另也担心学业不确定,加上国际航班復航时间也未知。这些年轻学子的学业被迫中断,失去刚建立的人际关系与机会,而损失来自大陆和亚洲其他国家的学生,也会给大专院校令人担忧的深远影响,意味者受影响国家的大学将面临多样性的下降,而这在过去几代中从未发生过。

社论继续分析指出,大专校院致力于增加学生们的多样性,多个国家也採取实际政策鼓励国际学术流动,可见多样性的价值不言而喻,它鼓励不同文化之间理解与对话、鼓励共用不同观点与存在方式,此始终为推动研究和创新的动力。不仅如此,多样性的校园也是改进政策和体制所必不可少的,唯有如此才能让大学以及成果发表变得更具包容性。在4月发行的《自然评论物理》(Nature Reviews Physics)中,来自大陆、印度、日本以及南韩的研究人员与科学传播人士用亲身实力讲述了歧视与其他因素如何阻止他们在国际期刊上发生。

社论最后指出,在应对这场大流行中,许多国家领导人想要听取专家建议并採取行动。在专业术语方面,来自专家的意见很明确:我们必须竭尽所能避免和减少污名化,不要把新冠病毒和特定的人群或地方相提并论,且必须强调所有人都在风险之中,毕竟病毒不会歧视。如果新冠病毒引起污名化,导致亚洲年轻人离开国际校园,缩短教育时间,放弃自己与他人的机会,导致科学研究环境每况愈下,在这世界仰赖科研以寻求出路之际,这将是一个悲剧,故对于新冠病毒的污名化必须停止,刻不容缓。

文章来源:Stop the coronavirus stigma now 反驳中国病毒说 纽时社论:请叫「新冠病毒」 非种族歧视!川普狂称「中国病毒」怪陆 另有目的 炮轰谭德塞有理?WHO遭批三大主因曝光了

(中时电子报)

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