沉睡6万年的大自然宝藏! 美科学家:新菌种可望开发新药

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美国科学家在阿拉巴马州海湾水面下,发现一座保存完好的上古海底森林,探险队在2019年展开水下远征,带回一截古木做研究,并在当中发现不少新菌种,有可能成为人类开发新药品的希望。

根据《CNN》报导,美国东北大学和犹他大学的科学家及国家海洋和大气管理局(NOAA)共同合作,对这片刚发现的”新大陆”中,可能蕴含的医学与生物技术感到兴奋,希望早日研究出其中所隐藏的强大奥秘。这座海底森林遗迹,沈睡在水下约18.3公尺处。科学家推测,在距今大约6万年前,这片森林原本生长在陆地上,之后树木枯倒、遭沉积物覆盖保护、再被升高的海水淹没,直到2004年的伊凡飓风扫过海床、带起沉积物,才让这片珍贵的远古宝藏重新出现在世人眼前。

採集到的古木因为被沉积物覆盖,长久以来都保存在与氧气隔绝的环境下,没有遭到外力破坏保存的非常好,连树皮表面以及内在顏色都还能清楚辨识。研究团队已从中取出300种生物,致力研究可将木材转化为动物组织的船蛆(Shipworms又称船蠹,生活在海里,会破坏木材的一种贝类),并从中取得了100个菌种。

NOAA指出,研究重点在採集古木上的细菌,许多细菌都是尚未被发现的新品种,现在有12种菌种正在进行DNA检测,评估是否能用于新药的制作,目前发现已有一种以上的抗生素对治疗寄生虫感染有疗效,目前正研究对止痛和癌症是否也有用,此外,也研究新菌种是否能用于制作造纸、纺织品、食品、动物饲料、精细化学品及可再生燃料的生产。

由于全球正受到新冠肺炎疫情影响,海底探索活动目前都已先暂停,但科学家团队表示,会继续研究已取得的菌种样本,尽早发表研究成果。另外,研究团队也正努力争取无人潜水机(AUVs),打算拍摄制作3D视觉化图像,把这神秘的远古森林样貌分享给全世界。

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(中时电子报)

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